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Trump indulta a dominicano Salomon Melgen, preso por fraude US$42 MM


WASHINGTON.-
El presidente saliente de EEUU, Donald Trump, indultó este miércoles al oftalmólogo dominicano Salomon Melgen, condenado en 2018 a 17 años de cárcel por un fraude al Medicare de 42 millones de dólares.

Melgen figura en la lista de políticos, ejecutivos de negocios y aliados del Gobierno vinculados en casos de corrupción y otros problemas legales, difundida por el Departamento de Prensa de la Casa Blanca.

Amigo del influyente senador demócrata Robert (Bob) Menéndez, también acusado de corrupción, Melgen fue detenido en abril del 2015 en el condado Palm Beach, al norte de Miami, y desde entonces buscaba su libertad bajo fianza, la cual consiguió tras pagar 18 millones de dólares.

El juez Kenneth A. Marra condenó además a tres años de libertad vigilada al reconocido oftalmólogo, quien en 2017 fue sometido a juicio y quedó en libertad bajo fianza de 18 millones de dólares a la espera de que el juez impusiera la pena.

Melgen, que se había declarado no culpable, fue acusado de haber realizado fraudulentos diagnósticos y tratamientos a cientos de personas por una “degeneración macular”, lo que le sirvió para inflar sus facturas al Medicare.

Según la Fiscalía, entre 2008 y 2013 diagnosticó falsamente a los pacientes y realizó exámenes y tratamientos médicos innecesarios.

La fiscal adjunta Carolyn Bell había señalado al jurado del juicio iniciado en abril de 2017 que Melgen era un “médico que mintió al Medicare por dinero”, entidad que le pagó porque confió en su “integridad” como profesional.

Muchos cargos contra Melgen se refieren a pacientes a los que trató por una supuesta degeneración macular relacionada con la edad, una de las principales causas de pérdida de visión grave en personas mayores de 65 años.

Hasta su detención en el año 2015, Melgen practicó los tratamientos en clínicas de su propiedad en los condados de Palm Beach, al norte de Miami, y de St. Lucie.

Gracias a los procedimientos y pruebas empleados por Melgen este recibió en concepto de reembolsó “decenas de millones de dólares” del Medicare durante un período de seis años.

El millonario oftalmólogo, propietario de la compañía Vitreo-Retinal Consultants (VRC), en Palm Beach, está obligado a una restitución completa del dinero defraudado al Medicare (42 millones de dólares).

“Al perpetrar su esquema de fraude multimillonario en programas de beneficios de atención médica como el Medicare, el doctor Melgen mostró total desprecio por lo que era mejor para sus pacientes y abusó de su confianza para su propio beneficio financiero personal”, declaró Benjamín G. Greenberg, fiscal general del distrito sur de Florida.

Melgen “ha sido responsabilizado por su atroz fraude”. La sentencia de hoy debe servir como un “recordatorio de que la oficina del fiscal de EE.UU. sigue comprometida con llevar ante la justicia a quienes ilegalmente desvían los dólares de los impuestos de la comunidad, independientemente de su posición profesional”.

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